Food, Glorious Food

I love food!

I love thinking about what I’m going to eat. I love looking at food; in shop windows – especially cake shops – but also on Instagram and the telly. Eating it is my absolute favourite thing (expanding middle years waistline attests to that) and painting food was, for a while, an irresistible urge. It’s like the super slow version of an Insta lunch snap.

I’ve collected my best watercolour food paintings and posted them here as a sort of portfolio. Some are simple representations of pretty edibles and others have more of a narrative. Some were quick sketches done on the spot while for others I worked more slowly from photos I took before eating the subject. 

These food illustrations also form a  travel journal of sorts so I’ve divided them by region – London, West Bengal, Cape Verde and Andalusia – and put them in loose reverse chronological order. 

London

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The combination of the cake stand loaded with colourful, tasty morsels; the striped crockery and the reflective tea pots in the late winter sunshine was quite spectacular. Smitten, I took some photos in preparation for future painting sessions. Then I tucked right in. Afternoon tea at The Goring Hotel – a lovely way to celebrate a birthday with special friends.

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As soon as I saw this Yen Burger nestled in its little bamboo steamer lined with festive stripy paper my painter’s urge was tweaked. I was on my way to an appointment with no time to paint on the spot so I took a few quick snaps for reference and tucked right in. Yummy Japanese take on the fast food classic. 

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These gorgeous mushrooms are from the Puntarelle & Co Saturday morning fruit and veg market under the Spa Road railway arches. All their produce is lush and carefully laid out in traditional wooden boxes – the antithesis of supermarket shopping. The fungi had a certain sinister drama about them and proved to be delicious.

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Too Good To Go:

Returning to London after a long absence gave me a ‘kid in a sweet shop’ feeling. All those cultural and culinary delights on offer. But the foodie indulgence comes at more than a calorific price.

A friend told me about the Too Good To Go app. It lets you know which local outlets are offering discounts on good food which would otherwise be thrown away at the end of a shift.

It perfectly combines my ‘thinking about what I’m going to eat’ and ‘looking at food’ loves with the bonuses of getting delicious food at bargain prices and combating food waste.

There’s also the surprise element; you’re not sure what you’ll get in your magic bag of rescued goodies until you pitch up at collection time with your online receipt.

These next three are all ‘paint it then eat it’ exercises of Too Good To Go swag.

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Lola’s cupcakes…mmm…yes, I shared them, they were mini but mighty at the same time. Pretty, cheap and exceptionally tasty!

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Sushi Shop …well sushi is a work of art in every sense. The high fish and soy content of Japanese food also makes regular eaters less likely to suffer from some classic menopause symptoms. What’s not to like? My rescued sushi was actually one box (at less than half the retail price) but I liked the way it looked as a triptych and it made for an Insta friendly square image.

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At the end of the last century I worked for a few months at the Konditor branch near Borough Market. I knew from that experience that the magic bag (box in reality) contents would be divine. Inspired by the promise of eating I worked really fast when I painted these fat wedges of carrot, red velvet and chocolate cake – which I did share with my flatmates.

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West Bengal 

I was lucky enough to spend six months traveling in India. It was an amazing experience and a huge culture shock.

In West Bengal the atmosphere tended to be cooler and calmer and the food was fabulous.
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A banana split is not an inherently Indian dish, but to eat one in close proximity to actual banana trees is an exotic experience. I tried to capture my travel companion’s ‘joy through dessert’ moment in this portrait cum food cum botanical illustration.

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Here I’ve used the repeated orchid motif to represent the horticulture of Kalimpong and the background is inspired by the glorious decoration in the many Buddhist Monasteries there.

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We boarded in a few home-stays where we were fed delectable, hearty and healthy home-cooked meals several times a day for very little money. We could really taste the love in this food – it was phenomenally satisfying.

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Darjeeling was bitterly cold and very damp for our first few days which made venturing outside quite an undertaking. Since I caught a cold as soon as we arrived I was happy to spend hours in front of the heater inside paying pen and watercolour homage to the culinary delights we were experiencing.

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When we did go out there was usually a visit to Kunga Restaurant involved. My interest in the wanton soup was verging on the hysterical. Momo (small steamed dumplings filled with chicken or vegetables) were ubiquitous in West Bengal and Sikkim – that made me very happy.

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Cape Verde

In 2017 I went to see a friend in Cape Verde. She was staying on Sal, the most touristic and least beautiful and interesting of the islands I visited. 

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Cape Fruit restaurant was a great consolation – a beautiful oasis of rustic charm where an expert team of local women made and served healthy, tasty food and drinks. What a joy to order something lovely, paint it at leisure while sitting in the shade and then eat it.

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Andalusia

At the end of 2014 I was invited to join the Vejer Sketchers, a small but enthusiastic group of artists who met on Saturday mornings in the southern Spanish town where I’d been living for a while. So that following year I finally undertook the regular sketch practice I’d been intending to start for ages.

There can be a ‘safety in numbers’ aspect to ‘urban sketching’ in a group. OK, so you still look like weirdos but you’re a band of weirdos and the inevitable attention of passersby is divided and therefore less intimidating. 

Sometimes we joined or were joined by groups of sketchers from other towns, like Cadiz and Jerez. There is always something new to learn from the methods and materials of other practitioners, and their passion for their craft is infectious. I also found that working in a sketchbook freed me up. There was no way I was going to tear a sheet out of that book so the paintings were for just for me. With no pressure to paint something saleable I started to draw and paint in a quicker, rougher, looser way than before, which made it more fun and more relaxing.

I didn’t often paint food with the group but I did apply my new, looser skills to my depictions of food.

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Marcel commissioned me to paint the cover for his play “Green Tea” (Té Verde) in the sketchy style he liked. He stipulated this complimentary colour combination and left the rest to me. There’s a sinister aspect to the play which is why some of those red splatters look like blood.

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Annie B is a force of good nature; her food and wine tours and cooking courses are ranked amongst the best on offer in Spain. I was delighted to complete these two commissions from her: to create an Andalusian food and drink map (above) and a food and drink themed Christmas card (below).

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One of the best aspects of living in a small rural town in southern Spain is the seasonality of the fruit and veg.The seasons for local produce may be very short but the produce itself is perfect while it’s in the green grocer’s.

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The subtle combination of mauve and green on these tender asparagus stems was utterly beguiling. 

asparagus, esparrago, spring, vegetables, pen and watercolour, watercolour, water color, acuarela, sketch, food, illustrationClick here to see my original Asparagus post.

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Strawberries from Conil taste and smell like those from my pick-your-own childhood. They’re so perfectly ripe that you must eat them on the same day you buy them; resistance is futile.

Here’s my original Strawberries post.

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I was never aware before Vejer that cherries were graded so fastidiously in Spain. The size of the fruit and presence or absence of a stalk will dictate how much you pay per kilo of these juicy explosions. I never learnt to tell the varieties apart by taste though.

Here’s my original Cherries post.

Tiny, sweet, tender and so, so pretty. I adore peas – and the additional meditative pleasure of popping the pods.

Here’s my original Peas post.

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To be honest I’m rarely up for the faff involved in making aubergines edible but that jewel-like burgundy-mauve shade is beguiling.

Here’s my original Aubergine post.

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The pear – emblem of feminine strength and creativity, sweet of the autumn. That lichen-like mottling on a pear skin really is splendid.

Here’s my original Pears post.

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And so on to winter, here’s an actual cold cure that I used to treat an actual cold.

Here’s my original Lemon and Ginger post.

A massive and famous advantage of living in Spain is the culture of tapas. A bite or two of a tasty something – usually home-made, with a glass or two of a tasty something – usually alcoholic. 

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In Vejer (as in other places) there are a couple of special weekends a year when tapas competitions are staged. Maps of the Tapas Trail or ‘Ruta de Tapas’ show the locations of the establishments taking part and what they’re serving. Those restaurants work flat out to put their best tapas forward for the delectation of the hundreds of people who work their way around the trail before voting for their favourite dish. 

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This particular weekend I decided to record as many Ruta de Tapas dishes as I could in a ‘paint it then eat it’ way. So I had to work fast and loose…

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Three turned out to be my limit. My best advice for making the most of a Ruta de Tapas? Skip breakfast and start early to beat the crowds.

Here’s my original Tapas post.

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This painting of the facade of Vejer’s Corredera 55 Restaurant is a lovely one to end on. It features food in the bike basket, food in the orange trees, food on the facade and drink on the inside. Ellie the owner commissioned me to make this piece; the original is hanging in the restaurant alongside mini reproductions on the business cards. As it says on the flipside: Eat – Love – Live

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Here’s my original Corredera 55 post.

A note on method and materials:

My sketchbook is a Moleskine Watercolour Album, with 200g/sqm paper – that’s the minimum weight of paper that will take good watercolour washes without too much buckling. It’s 21x13cm; small enough to be portable but the double page length of 42cm allows for a nice big span. If I’m working on a pen and wash commission I’ll use 300g/sqm paper and cut it to size myself.

I always start with a 2B pencil drawing; when I’m happy with the layout I go over the outline with water resistant pens. Adding squiggly lines to the main outline makes it more lively.

I erase most of the the pencil before layering watercolour washes; when I’m happy with the intensity of the colours I’ll add shadows. The finishing touch is a bit of coloured splatter which unifies the image and adds a bit more energy.

By preference I’ll scan the finished painting at a fairly high resolution and slightly tweak the image in Photoshop with a soft light filter before posting a lower resolution version  to my ‘Latest Work’ blog.

For Instagram – @kathrynhockey – I just post photos of the work.

Scanning generally gives ‘truer’ colour reproduction and there’s less distortion of the image.

While I was traveling I didn’t have easy access to a scanner so the original ‘Latest Work’ posts of some sketches feature the same Instagrammed photos.

I recently scanned all of the food travel sketches to improve the quality of the images for this blog. I have added links to the original posts.

Impresiones de Cabo Verde

Hace aproximadamente un año una buena amiga mía se mudó a Sal, una de las diez islas volcánicas frente a la costa de África que compone el archipiélago de Cabo Verde.

santa maria, sal, cape verde, cabo verde, flag, shaddowMe dijo que allí nunca había invierno, de modo que febrero me pareció un buen mes para visitarla. Y eso fue todo lo que me documenté antes de viajar.
Oí que alguien mostraba interés por Cabo Verde como destino de vacaciones y por eso he colgado unos consejos, fotos y bocetos en este blog.

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Moneda

El escudo Caboverdiano : 100 CVE = aprox 1€

En lugares turísticos se puede pagar con euros (a veces solo se aceptan billetes y se da la vuelta en escudos) pero si vas a ir a sitios más rurales es recomendable comprar escudos de antemano en uno de los numerosos bancos o cajeros automáticos que hay en las cuidades.

Lengua

A no ser que hables creole (poco probable) te ayudará mucho si hablas portugués (yo no lo hablo pero mi español fue útil). Se habla francés en muchos lugares. 

Vuelos

Volé desde Sevilla a Las Palmas de Gran Canaria (con Ryanair) y luego hasta Sal (con Binter). Hay vuelos directos desde Lisboa hasta varias islas de Cabo Verde.

Visa

Una visa para una estancia de un mes cuesta 25€ y puedes conseguirla cuando llegues a cualquier aeropuerto de Cabo Verde al presentar tu pasaporte.

Impuesto turístico en alojamiento

Hay un impuesto de 2€ por noche para extranjeros que se quedan en Cabo Verde lo cual se añade al precio anunciado de habitaciones 

Temporada de lluvias

Septiembre y octubre.

Santa María, Isla de Sal

La ciudad de Santa María está a media hora en coche desde el pequeñito aeropuerto de Sal; el viaje cuesta 12€ / 1200 CVE en taxi o, si andas ligero puedes salir a la carretera principal fuera del edificio de la terminal y parar un colectivo (furgoneta compartida), gastar sólo 1€ / 100CVE y viajar como un lugareño.

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Prácticamente el primer lugar al que mi amiga me llevó fue el bar natural  Cape Fruit…woohoo!

Batidos y zumos super deliciosos, fruta fresca y yogur casero, crepes, tortillas, tostadas,  pasteles, café rico…todo servido con una sonrisa en un entorno encantador, relajado y acogedor. Siempre estan liados….

 

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Huelga decir que yo desayunaba allí todos los días de mi estancia en Santa María (aparte del miércoles que cierran)…y finalmente inmortalizé mi batido favorito en rotulador y acuarela (arriba). Es de plátano, fresa y coco mezclado con agua, por cierto, el batido no el boceto.

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Después de eso me enfrenté al crépe con fruta fresca y miel (arriba)…ciertamente se abre el apetito al contemplar la comida durante una hora y pico antes de meterte de lleno en ella!

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Aquí está el equipo dulce y encatantador de Cape Fruit; muchísimas gracias a ellos por los desayunos, por dar la bienvenida a mis bocetos con tanto entusiasmo y por colgarlos en su página de facebook, y también por regalarme una taza de Cape Fruit la que es ahora parte de mi rutina diaria del desayuno en casa.

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santa maria, sal, cape verde, cabo verde, fishing boatA continuación llegamos a la playa y es bastante larga, con arena blanca y fina. El mar, aunque un poco frío al entrar, estaba tranquilo y resultaba muy refrescante.

Había bastante viento todos los días que estuve  en Santa María, que es conocido como centro de wind y kite surf. También puedes bucear si es tu rollo.

Hay algunos grandes complejos hoteleros más adelante y han creado problemas con el suministro de agua. Sal es fundamentalmente una isla desierta, sin agua natural y las plantas desalinizadoras están luchando para satisfacer la demanda.

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El muelle de aquí arriba se convierte en mercado de pescado cuando se traen las capturas diarias; mi boceto tiene un elemento 3D porque al soplar el viento hizo que la arena se quedara pegada en a la pintura aún húmeda.

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En general, lejos de los establecimientos elegantes turistícos al lado de la playa  Santa María tiene un aire desolado, con mucha construcción media terminada, muchos edificios abandonados, bastante basura y muy poca vegetación …

¡… pero no hay mosquitos!

 

 

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Y no es sin su encanto.

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Catchupa es el plato nacional de Cabo Verde; una mezcla deliciosa lentamente estofada de frijoles, verduras y pescado o carne.

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Se me ofrecieron sexo y marihuana en distintas ocasiones, que yo decliné cortésmente, ¡pero era bueno saber que estaban disponibles!

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¡El restaurante Kossivi hace muy buen sushi!

También disfruté unas partidas de póker con mi amiga y sus compañeros, aunque no gané nada más que un par de manos. Apostar es ilegal en Sal aunque acaban de abrir un casino, pero me han dicho que las mesas de póker son una estafa a 25€ por mano.

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Mindelo, Isla de Sao Vicente

Decidí buscar más música y cultura, así que reservé un vuelo de Binter desde Sal hasta Sao Vicente (40€ por trayecto, 40 minutos aprox.).

Un taxi desde el aeropuerto de Sao Vicente, que lleva el nombre de la célebre Caboverdiana cantante Cesária Évora, a la ciudad portuaria de Mindelo tarda 20 minutos y cuesta 1000 CVE / 10€. No hay autobús o servicio colectivo por lo que podía percibir.

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Saqué la foto de arriba desde la azotea de mi hotel (izquierda); barato y algo polvoriento, sus principales atracciones eran la buena vista y su ubicación, 5 minutos a pie del puerto y del centro de la ciudad.

 

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Fui en busca de alimento y agua tan pronto como llegué a Mindelo y me enteré de que iba a haber un concierto gratuito en la plaza de la ciudad esa misma noche.

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Dado que soy inglesa, llegué demasiado temprano, pude escuchar la prueba de sonido y ver la plaza llenarse poco a poco con una muchedumbre muy amable mientras estuve sentada en el escalón de una tienda cerrada bajo la luz de la luna llena. No tengo ni idea de quiénes tocaron, pero eran excelentes y le eché el ojo al bailarín Mandingo; un hombre vestido con una falda de hojas, agarrando un palo largo y con peinado de mohicano que bailaba con ritmo hipnótico entre la multitud, parando para fotos a cambio de monedas. 

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Al día siguiente hice un boceto (arriba) y se acercó una mujer de París que se detuvo para charlar un ratito. Yo no la podía ayudar con las direcciones de la parada de autobús que ella buscaba y ella me aseguró que la playa de la ciudad de Mindelo era agradable y que la excursión de senderismo que yo planeaba en otra isla era fácil … ¡ambos falsos!

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Deambulé hasta mi habitación para descansar…pero en seguida oí tambores… la clase de percusión que requiere ser investigada. Bajé a la recepción y les pregunté “¿Qué es ese ruido?” “Ah, eso es el Mandingo…” fue la respuesta. Así, al no tener ni idea de lo que significaba, salí y guiada por el sonido anduve hacia la parte alta de la ciudad…

Cuando llegué hubo un grupo pequeño que se reunía alrededor de los tamborileros y bailarines y se marcharon calle abajo…

….más y más gente se unía a la multitud todo el tiempo, la gente arrojaba dinero desde balcones, el ritmo y el ambiente festivo eran absolutamente energizantes y contagiosos, yo no pude menos de sonreírme de oreja a oreja.

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Este tipo me ofreció un poco de la cerveza que bebía de ese cuerno que sostiene y me dijo que él y sus compis fueron cubiertos en carbón de leña para hacerlos más oscuros, me parecia más bien el aceite de motor y terminé untada con bastante… ¡podría haber sido una de esas situaciones perdidas con la traducción!

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La procesión a la que me incorporé era sólo un ensayo para el carnaval, que se celebró el 28 de febrero, el día en que yo debí salir de Cabo Verde…

Me encantó Mindelo: la yuxtaposición musical de influencias africanas y  portuguesas…

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…. el contraste entre los edificios coloniales bien conservados 

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y los deliciosamente ruinosos….

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.. .y los toques modernos estrafalarios y reciclados…

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…y también el náutico.

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El año que viene me gustaría estar en Mindelo para el carnaval, pero preferería quedarme en alojamientos más confortbles como la Casa Branca, algo pituco y justo al lado del lugar polvoriento y apagado en que me alojé; fue recomendado por una pareja inglesa que la conocí en el ferry. Sirven un buen desayuno (incluido en el precio de la habitación) y cenas sabrosas de estilo tapas.

También comí bien en La Pérgola, donde ofrecen buenos platos vegetarianos y en el Café Royal, aunque yo evitaría Casa Café Mindelo porque es algo turístico, caro y antipático… tal vez tuvieran un mal día.

De la isla de Sao Vicente a la isla de Santo Antao por transbordador

Había oído que la isla de Santo Antao fue hermosa y que el Valle de Paúl en particular fue espectacularmente exuberante y un buen sitio para hacer senderismo así que planeé un viaje de un día.

Pasé por la oficina en Mindelo de Nobai, un agencia de trekking, para tranquilizarme de que sería fácil caminar por la ruta que quería sin guía y dentro de mi límite de dos horas. La agradable mujer francesa me aseguró que sí (¡mentiras!) me dio un mapa y consejos de transporte desde el puerto hasta el punto de inicio de mi caminata.

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Hay dos compañías de transbordadores que dirigen servicios del puerto de Mindelo a Puerto Novo en la isla de Santo Antao.

Los ferry salen a las 07:00 y 08:00 y vuelven a las 16:00 y 17:00, el viaje dura una hora y cuesta 800CVE / 8€.

Compré mi billete en la oficina  del puerto y al día siguiente, Día de San Valentín, desayuné temprano para que llegara al puerto a las 7:30 con tiempo para embarcarme en la travesía de 08:00.

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Los barcos son muy puntuales y se ofrecen bolsas de mareo por si acaso. Había tomado una pastilla de Dramamina y el mar estaba tranquilo por tanto el único drama era la vista de peces voladores que saltaban en la espuma de la proa.

Se quedan aerotransportados una eternidad, brillan el azul iridiscente en la luz del sol y realmente agitan sus aletas como alas. ¡No intenté fotografiarlos!

 

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Porto Novo, Isla de Santo Antao

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Había una gran aglomeración frente a la salida de la terminal del transbordador en Porto Novo, se ofrecían transporte en forma de taxis privados y colectivos compartidos, quesos artesanales, frutas y verduras. Para evitar turbación es útil tener claro exactamente dónde quieres ir, cómo quieres viajar y cuánto esperas pagar antes de enfrentarte a la multitud.
La terminal de transbordador de Porto Novo también cuenta con un café con excelente tarta y café y un cajero automático.

Por cierto, una de las travesías de ferry que hice fue bastante áspera y había varias personas (principalmente niños) vomitando en las bolsas ya mencionadas.

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De Porto Novo al cráter Cova de Paúl 

Según los consejos de la guía de Nobai contraté un taxi privado para llevarme por el camino largo y abrupto al extinto cráter volcánico de Cova de Paúl desde donde planeaba descender por el valle de Paúl a pie.

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Costó 2000 CVE / 20€ que parece tan elevado como el camino pero no es una ruta popular y el conductor no tiene absolutamente ninguna posibilidad de conseguir una tarifa de vuelta.

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Arriba, Porto Novo apenas visible en la costa y la isla de Sao Vicente en el fondo…

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….adelante y arriba…

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…hasta llegar al cráter volcánico en la parte superior, lo que es ahora tierra agrícola.

Antes de dejarme el taxista me señaló la ruta correcta “Has de bajar por allí, a la vuelta de la esquina, luego tendrás que subir de nuevo para  atravesar el desfiladero por allí y llegar hasta el valle de Paúl” me dijo en portugués. ‘Vale’, le dije, sintiéndome nerviosa, “es fácil, ¿verdad?” “Sí, fácil, sólo tienes que seguir el camino”, respondió.

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Así que partí a la vuelta de la esquina…

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pero aunque pude ver a gente subiendo por la roca en el camino aterrazado no pude averiguar cómo seguirla así que empecé a juguetear con mi mapa ineficazmente hasta que algunos agricultores me gritaron direcciones que no entendí con señales de mano que sí….

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…y yo estaba de nuevo en la vía correcta.

El Valle de Paúl desde arriba

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Y ésta era la impresionante vista del Valle de Paúl que me saludó en cuanto salí del desfiladero. Me enamoré…

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….y comenzé a andar cuesta abajo por el precioso camino sinuoso con las nalgas y rodillas apretadas, los tobillos torcidos, y los pies resbalando,  repitiéndome el mantra ‘no te rompas nada’ bajo el aliento.

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cape verde, cabo verde, san antao, paul valley, vale do paul, hiking, terracingLos niveles de cultivo y población aumentaban gradualmente al bajar y la temperatura subía.

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Me detuve al lado del camino para comprar café molido de granos cultivados en el valle a algunas mujeres antes de llegar a un tipo de aldea.

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Ya, después de más de dos horas caminando, mis piernas y pies se quejaban fuertemente, pero sólo había llegado a mitad de camino a mi destino de Vila das Pombas, un pueblo en la costa, donde sabía que podría conseguir transporte de regreso al puerto… así que tuve que seguir caminando… hasta que vi un colectivo y con gratitud lo paré. 

“¿Me puedes llevar a Pombas por favor? Necesito hacer mi camino hasta el ferry.’ ‘Seguro’, dijo el conductor en Inglés excelente, ‘de Pombas voy a Ponta do Sol para recoger a alguna gente que necesita estar en el Porto Novo para la travesía de las 16:00, ¿quieres ir conmigo?’ “¡Sí, por favor!”. No hay nada como una desviación no planificada para reanimarse.

Mientras viajamos a bastante velocidad hasta la costa en la furgoneta yo sabía que no había visto lo suficiente del Valle de Paúl…

Ponta do Sol

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El conductor del colectivo  me dejó en el pequeño y animado puerto pesquero que se dobla como un mercado de pescado

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y serpenteé calle arriba en busca de agua potable antes de ser recogida otra vez.

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A continuación hicimos un recorrido por el pueblo recogiendo a las personas de sus casas antes de salir a los 45 minutos de viaje de regreso a Porto Novo. El viaje entero me costó 500 CVE / 5€.

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Habiendo regresado a Mindelo en el ferry, me pasé el día siguiente cojeando sobre las dolorosas caderas y rodillas y cambiando mis planes de viaje para que yo pudiera volver a Santo Antão y explorar más del valle de Paúl.

El valle de Paúl desde el medio

Reservé una habitación en el hostal Chez Hujo en la zona  Boca de Figueiral del valle y organizaron un colectivo a recogerme desde Porto Novo que cuestan 350 CVE / 3,50€.

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Mi habitación, en la parte de atrás del hostal, tenía una vista impresionante y costó 3500CVE / 35€ la noche, incluyendo un desayuno enorme, la mitad de lo cual guardaba para el almuerzo.

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Chez Hujo ofrece también una cena enorme y sabrosa (pollo, cerdo o pescado con ensalada, arroz y patatas) a 800 CVE / 8€, lo cual es genial dado que el restaurante más cercano está a una media hora de caminata. Hay también un bar sencillo en la planta baja que se abre por las noches.

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Me dieron una bienvenida muy cálida y en cuanto se me registró me puse a dibujar la vista desde la parte delantera del hostal, a la izquierda y abajo.

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Al día siguiente me subí por el camino durante una hora a la plantación bio O Curral y dibujé la impresionante vista desde el lado abierto de su restaurante (derecha) mientras disfrutaba de un plato de frutas frescas y yogur casero.

El lugar se llenó de senderistas a la hora del almuerzo que con entusiasmo se metieron en tazones de catchupa acompañados de botellas de cerveza.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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Este siguiente boceto del Font Café (arriba), que estaba a la vuelta de la esquina del hostal, me llevó unas cuantas sesiones durante un par de días para terminarlo. Debo decir que sentándote en una pared al lado de un camino durante horas es una gran manera de conocer a gente. Y la gente del Valle de Paúl es encantadora. Finalmente la anciana que vive en la choza de primer plano se acercó y me saludó. Le mostré el dibujo, “Bonito”, me dijo, “ya sientate bien en esa pared, para que no te caigas en el río”.

El Font Café (abajo) en el día de lavado, las ropas lavadas tendidas encima de las rocas para secarse. 

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Una vez que los propietarios de Chez Hujo, Hudson (Caboverdiano) y Joel (Francés) descubrieron que yo era artista, me pidieron pintar el hostal (derecha y abajo).

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Contra mi naturaleza introvertida acepté una invitación para cenar con algunos alemanes en el hostal una noche… resultaron ser meteorólogos majos, quienes habían llegado a Mindelo en un barco de investigación científica desde Montevideo y habían venido a Paúl para hacer un poco de senderismo antes de regresar a Alemania. Después de la cena todos nos dispersamos, yo estaba en mi habitación cuando escuché tambores en el valle y como yo estaba mirando afuera de mi ventana en la profunda oscuridad preguntándome: “¿salgo y sigo el ruido?” vi a algunos de los alemanes en el patio abajo preguntándose lo mismo. Por lo tanto, una pequeña pero alegre banda de nosotros caminamos hacia el siguiente pueblo bajo un cielo super estrellado para ver los tamborileros y sentir de cerca el ritmo en nuestros huesos. Después de media hora o así se habían arreglado las luces y el sistema de sonido en un camioneta y llegaron algunas chicas vestidas de trajes de carnaval y la procesión se puso en marcha cuesta abajo. La acompañamos al igual que una muchadumbre creciente a lo largo del camino….increíble y totalmente inesperada!

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Mi último boceto fue de la granja de cerdos (derecha y abajo).

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El dibujo tardó un par de sesiones para terminarse, sentada en un muro en el borde de una gran caída que me hizo sentir mareada cuando miré hacia abajo.

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Me encontré muy emocionada durante mis paseos por el valle. No sólo es la belleza de la naturaleza intemporal e impresionante, sino los elementos hechos por el hombre – chozas de piedra con techos de paja, las laderas terraplenadas y cuidadosamente cultivadas por todas partes, incluyendo los lechos de los ríos – son verdaderas obras de arte.

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Me sentí más inspirada para dibujar en el Valle de Paúl de lo que he estado en mucho tiempo, realmente no quise irme, y me encantaría volver y quedarme un rato más largo para dibujar y hacer senderismo.

Nunca se sabe, puede que aprenda algúnas palabras de criollo….

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